Απονεμήθηκε σήμερα το πιστοποιητικό για την ένταξη του Απολιθωμένου Δάσους Λέσβου στα 100 πρώτα Μνημεία Γεωλογικής Κληρονομιάς.

Η απονομή πραγματοποιήθηκε στο ειδικό συνέδριο που πραγματοποιείται για τον εορτασμό της συμπλήρωσης 60 ετών από την ίδρυση της Διεθνούς Ένωσης Γεωλογικών Επιστημών σε συνεργασία με την UNESCO στη Ζουμάια (Ακτή των Βάσκων, περιοχή που έχει αναγνωρισθεί ως Παγκόσμιο Γεωπάρκο UNESCO) στην Ισπανία.

Μετά την απονομή ακολούθησε η παρουσίαση του φυσικού μνημείου από τον καθηγητή Νίκο Ζούρο, διευθυντή του Μουσείου Φυσικής Ιστορίας Απολιθωμένου Δάσους Λέσβου.

Η  Διεθνής Ένωση Γεωλογικών Επιστημών σε συνεργασία με την UNESCO ανέλαβε την πρωτοβουλία διαμόρφωσης καταλόγου με τις κορυφαίες περιοχές γεωλογικού ενδιαφέροντος παγκοσμίως

Στο πλαίσιο αυτό η Διεθνής Επιτροπή Γεωλογικής Κληρονομιάς (ΙUGS-IGC) ανέλαβε την υλοποίηση ενός Διεθνούς Προγράμματος με σκοπό την καταγραφή και αξιολόγησης με σκοπό τη ανάδειξη των πρώτων 100 Μνημείων Γεωλογικής Κληρονομιάς. Σύμφωνα με την Επιτροπή, ως Μνημείο Γεωλογικής Κληρονομιάς (IUGS Geological Heritage Site) ορίζεται μία περιοχή που φέρει γεωλογικά στοιχεία ή/και γεωλογικές διεργασίες διεθνούς επιστημονικής εμβέλειας, που χρησιμοποιείται ως σημείο αναφοράς και/ή έχει συνεισφέρει καθοριστικά στην ανάπτυξη των Γεωεπιστημών στο πέρασμα του χρόνου.

«Είναι ιδιαίτερα τιμητικό για τη χώρα μας το γεγονός ότι μεταξύ των θέσεων που αξιολογήθηκαν από την Διεθνή Επιτροπή, στα πρώτα 100 Μνημεία Γεωλογικής Κληρονομιάς περιλαμβάνονται δύο θέσεις από την Ελλάδα: το απολιθωμένο δάσος της Λέσβου και η ηφαιστειακή καλδέρα της Σαντορίνης» λέει μιλώντας στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο καθηγητής Νίκος Ζούρος.

Το Απολιθωμένο Δάσος Λέσβου αποτελεί ένα σπάνιο απολιθωμένο δασικό οικοσύστημα που περιλαμβάνει μεγάλες συγκεντρώσεις απολιθωμένων δένδρων και απολιθώματα ζώων τα οποία σκεπάσθηκαν από ηφαιστειακά υλικά και απολιθώθηκαν στη θέση τους πριν από 18 εκατομμύρια χρόνια. Μέσα σε στρώματα ηφαιστειακής στάχτης αποκαλύπτονται ιστάμενοι και κατακείμενοι απολιθωμένοι κορμοί, κλαδιά, ρίζες, καρποί και φύλλα δένδρων καθώς και απολιθωμένα οστά και δόντια ζώων. Σημαντικές απολιθωματοφόρες περιοχές συναντώνται επίσης στην παράκτια ζώνη αλλά και στη θαλάσσια περιοχή δυτικά της Λέσβου.

Στην περιοχή του Απολιθωμένου Δάσους συναντώνται επίσης εντυπωσιακοί ηφαιστειακοί γεώτοποι, που μαρτυρούν την έντονη ηφαιστειακή δραστηριότητα κατά το παρελθόν. Με Προεδρικό Διάταγμα (από το 1985) το Απολιθωμένο Δάσος ανακηρύχθηκε διατηρητέο μνημείο της φύσης.

Το Απολιθωμένο Δάσος Λέσβου είναι ένα από τα τέσσερα ιδρυτικά μέλη του Ευρωπαϊκού Δικτύου Γεωπάρκων το 2000 και του Παγκόσμιου Δικτύου Γεωπάρκων το 2004. Είναι ένας μνημείο γεωλογικής κληρονομιάς που χρησιμοποιείται για δεκαετίες από σχολεία για την υλοποίηση δράσεων περιβαλλοντικής εκπαίδευσης και πανεπιστήμια στις επιστήμες της γης, τους γεωκινδύνους και την κλιματική αλλαγή.

H Kαλδέρα της Σαντορίνης

Η καλδέρα της Σαντορίνης, με την καθηλωτική γεωμορφολογία της, τους μοναδικούς ηφαιστειακούς σχηματισμούς που την απαρτίζουν αλλά και την εκπληκτική γεωλογική της ιστορία, αποτελεί κομβικό σημείο παγκοσμίως όχι μόνο τουριστικά αλλά και επιστημονικά, με πλήθος επιστημόνων από Ελληνικά αλλά και Διεθνή Πανεπιστήμια να υλοποιούν αξιοσημείωτο ερευνητικό έργο στην περιοχή.

Η ευρύτερη ανάδειξη αλλά και προστασία της, ως αποτέλεσμα της επιτυχούς ένταξης της στις 100 σημαντικότερες θέσεις γεωλογικών μνημείων παγκοσμίως, θα δώσει την ευκαιρία σε πλήθος επισκεπτών αλλά και στους ίδιους τους κατοίκους του νησιού να εκτιμήσουν το μεγαλείο των διεργασιών του πλανήτη μας σε αυτή την τόσο σημαντική γωνιά της χώρας μας.

Παρατηρώντας τα αλλεπάλληλα στρώματα λάβας και τέφρας που έχτισαν το νησί στο πέρας του χρόνου αλλά και θαυμάζοντας με δέος τα επιβλητικά πρανή που δημιουργήθηκαν ως αποτέλεσμα μίας από τις βιαιότερες και πιο καθοριστικές ηφαιστειακές εκρήξεις στην ιστορία, ο απλός άνθρωπος θα καταφέρει να συνδεθεί με τη Γη, να κατανοήσει και να εκτιμήσει τη δύναμή της, στη Σαντορίνη.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ